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Flora Y Fauna: Qué Son, Importancia Y Ejemplos

El Planeta Tierra es un hermoso lugar para vivir. La vida ha florecido en el planeta gracias al generoso sol y a los vastos océanos de agua. Sin importar a donde vayamos en el planeta, hay impresionantes plantas, flores y animales que nos cautivan. Son dos aspectos muy importantes de cualquier ecosistema. De todos los organismos vivos en el planeta, los que vemos más seguido son las plantas y los animales. Aparte de éstas dos, la vida abunda con muchas otras formas de vida, pero son difíciles de ver a simple vista. Es por eso que la flora y fauna (plantas y animales) de la Tierra son fascinantes de ver y de estudiar.

En esta época tecnológica, los humanos interactúan tanto con aparatos que es difícil tener tiempo para interactuar con la naturaleza. Sin embargo cuando llegan las vacaciones, les encanta viajar a lugares exóticos, visitar lugares indómitos y ver toda clase de animales.

Esto es posible gracias a la flora y fauna repartidas alrededor del mundo.

Flora y fauna son palabras que vienen del latín. En latín quiere decir “diosa de las flores”. Flora también es derivada de la palabra “floral”, que es lo relacionado con las flores. Por esta razón la flora es un grupo de plantas pertenecientes a un ecosistema de una región geográfica.

El origen de la palabra fauna es un poco misterioso. De acuerdo a la mitología romana, fauna se refiere a la diosa de la fertilidad. Algunas veces se refiere a Fauna como Fauns, que significa “espíritus del bosque.” Por definición, la fauna es un grupo de animales de cualquier región geográfica.

Así, los términos flora y fauna fueron escogidos por los biólogos para referirse a una colección de plantas y animales en las diferentes locaciones geográficas. Por eso escuchas frases como “flora y fauna de India,” “flora y fauna de Indonesia”…

¿Qué es la flora?

Flora es el nombre que se le da a un grupo de plantas que crecen o crecían en cierta área durante cierto periodo. Normalmente se refiere a las plantas nativas presentes, pero también puede incluir especies nuevas que fueron introducidas. La flora y fauna del planeta tienen nombres derivados del latín.

En latín, Flora era la diosa de las flores y de las plantas. En la mitología romana era la diosa de la fertilidad. Por eso, el reino vegetal  es conocido como flora. El estudio de las plantas alrededor del mundo es muy interesante ya que hace diferentes clasificaciones de la flora.

Las plantas en la Tierra pueden ser distinguidas de muchas maneras. La manera más sencilla es dividirlas de acuerdo a la región. Las plantas que crecen específicamente en las montañas serán muy diferentes de las que crecen en los desiertos. De la misma manera, las plantas que se han adaptado para vivir debajo del agua son clasificadas como una forma única de flora. Los científicos también pueden estudiar la “flora fósil” que es la flora que existió en tiempos prehistóricos.

La flora y fauna actuales también se divide en el ambiente en el que crece o en el que se puede ver naturalmente.

Cuando hablamos de “flora nativa” nos referimos a plantas que son endémicas de una región en especial. Los cactus son la flora nativa de los desiertos en todo el mundo. Pueden crecer en casi todos los climas pero son nativos de las dunas de arena en los desiertos.

Cuando hablamos de “flora de agricultura” nos referimos a plantas que son cultivadas por los humanos con cierto propósito. Pueden o no ser nativas pero son usadas por el hombre para sus necesidades.

De igual manera existe la “flora de jardín” o “flora de horticultura” que son plantas cultivadas para decoración.

También existe la “flora de hierba” que son plantas no deseadas en algunas áreas o invasivas.

¿Qué es la fauna?

Por otra parte, fauna es el nombre que se da al grupo de animales que vive o vivía en cierta área durante cierto periodo. En latín, fauna viene de tres fuentes diferentes. Fauna era el nombre de una diosa romana que representaba la fertilidad y la tierra. Fauns era otro dios romano.  También existían los Fauns que eran espíritus de los bosques.

La flora y fauna de la Tierra tienen sub-divisiones. La fauna también es distinguible de muchas maneras. Sin embargo, es mucho más complejo que con las divisiones de las plantas ya que la vida animal ha evolucionado de manera muy diferente.

Para empezar, el reino animal por si solo se conoce como fauna. Sin embargo, dentro de el encontramos la “avifauna” que se refiere a las aves, y la “piscifauna” que se refiere a los peces. Estas son clasificaciones sencillas ya que no incluyen organismos unicelulares como las bacterias y los virus. Tampoco toman en cuenta los organismos microscópicos que abundan en la naturaleza pero no pueden ser vistos por el ojo humano. Este tipo de vida animal se conoce como “microfauna.”

Mucha de la flora y fauna del planeta puede ser vista, pero hay un gran porcentaje que aun tiene que ser nombrado o incluso descubierto.

Es por eso que clasificaciones como la “cryptofauna” están surgiendo. Esta clasificación se refiere a animales que son poco comunes o que pueden llegar a ser incluso mitológicos.

También existen la “microfauna” que se refiere a animales extremadamente pequeños, y la “megafauna” que son los animales que normalmente vemos.

El planeta Tierra ha sido bendecido en más de una manera. Tenemos complejos sistemas ecológicos que no sólo nos proporcionan recursos sino que también hacen el mundo un lugar hermoso para vivir. Esto no sería posible sin la flora y fauna tan diversa del planeta.

 

 

Importancia de la flora y fauna

1.-Mantiene el balance ecológico

Sin la flora y fauna, los humanos no pueden existir. La flora genera y libera oxigeno, que es utilizada por la fauna para respirar. La fauna produce dióxido de carbono, que es utilizada por la flora para la fotosíntesis. Es una relación simbiótica. Por eso los humanos no pueden vivir sin la flora y fauna. El oxigeno que respiramos proviene de la flora, y el dióxido de carbono que exhalamos es vital para la flora.

Además, los humanos se benefician de la flora y fauna en cuanto a comida, medicina y agua. Nuestra principal fuente de alimento son algunas especies de planta y de animales. Más del 90% de la medicina que usamos proviene de la flora.

Si no fuera por la flora no habría agua. Lo que quiere decir que no existiríamos.

Los animales también mantienen el equilibrio, ya que se alimentan de plantas o de otros animales evitando así la sobre población. También le permiten a muchas plantas reproducirse a través de la polinización. Las heces de los animales también funcionan como fertilizante para las plantas. Cuando los animales mueren, sus cuerpos funcionan como suplementos minerales para las plantas. Los microorganismos en la superficie del planeta también se benefician de los desechos de los animales.

2.- Valor estético

No es sorpresa que los humanos aman y aprecian la naturaleza. A muchos les gusta pasar el tiempo afuera en bosques, áreas naturales, parques y otros espacios verdes por su valor estético. Este valor estético viene de la diversidad de la flora y fauna.

De acuerdo a las estadísticas, medio billón de personas visita anualmente hermosos espacios protegidos como parques nacionales, áreas de recreación, sitios históricos, refugios de vida salvaje y ríos para experimentar la belleza de los paisajes. Esto aumenta el valor de la flora y fauna en nuestras vidas cotidianas.

3.- Expande las economías locales

La flora y fauna contribuyen enormemente a la mayoría de las economías mundiales en cuanto a turismo. Por ejemplo, la flora y fauna del Amazonas atrae a numerosos científicos y exploradores. Se estima que la selva tropical del Amazonas aporta cerca de 50 millones de dólares a la economía de Brasil. Locaciones exóticas vacacionales como el Caribe, las Bahamas, Panamá e Indonesia entre otros atraen más turistas que cualquier otro país gracias a su flora y fauna.

Ejemplos de flora

Manzanilla de la muerte

Es flora que entra en la especie de plantas que dan flor en la familia Euphorbiaceae. Se origina en el norte de América del Sur y en el sur de América del Norte. Tiene uvas que pueden causar un salpullido. No es recomendable pararse debajo de él cuando llueve ya que produce leche que causa quemaduras y ampollas.

No comas sus frutos ya que pueden causar el mismo efecto en tu boca y garganta.

Secuoya gigante

Estamos acostumbrados a los árboles que crecen en nuestros parques y ciudades. Algunas especies de fauna crecen a alturas astronómicas. El secuoya gigante es un ejemplo clásico. Este tipo de árbol es considerado el más ancho y largo en la Tierra. De hecho se ha registrado un espécimen que mide más de 350 pies de altura.

El secuoya gigante es nativa de la costa norte de California. La humedad y el clima lluvioso influyen en su crecimiento astronómico.

La naturaleza de esta especie de árboles permite a las carreteras cerca del parque nacional Sequoia serpentear entre ellos. La cima de estos árboles da hogar a varias especies de aves y sus bosques dan hogar a muchos animales.

Nepenthes

 

Los dos árboles anteriores hacen la fotosíntesis, lo que quiere decir que fabrican sus propios alimentos a partir de la luz del sol. Sin embargo, otros tipos de flora adoptan un enfoque mucho más proactivo para desarrollar su propia comida. Nepenthe es un ejemplo típico.

Se clasifica en la familia de las plantas de jarras y se origina en las selvas de Borneo. Estas flores tienen hojas adaptadas, que forman una enorme estructura de jarras. La jarra contiene líquido de olor dulce destinado a atraer a los insectos e incluso algunas especies de la rana. Los insectos y las ranas caen dentro de la jarra, pero salir resulta imposible debido a los lados lisos y resbaladizos. La jarra también contiene jugos digestivos que inmediatamente comienzan a actuar y digerir los insectos y ranas, permitiendo a la planta beneficiarse de nutrientes no presentes en el suelo.

Welwitschia Mirabilis

Welwitschia Mirabilis es una especie de planta que no le gusta la lluvia. Es nativa del desierto de Namib y prospera en las condiciones más secas del planeta. Curiosamente, sólo cuenta con 2 hojas grandes que se envuelven alrededor de ella y la hacen parecer una planta marchita o seca. A pesar de su naturaleza menos atractiva, esta especie de planta es capaz de vivir por más de 1500 años. Esto es posible debido a su sistema de raíces profundas característico que puede absorber el agua subterránea incluso en las condiciones más secas.

Ejemplos de fauna

Coral

 Puede que se sorprenda ver el coral en esta lista. Aparte de los mamíferos peludos típicos tales como osos y lobos, animales acuáticos como los corales, la mayoría de los insectos en la tierra y las medusas forman la fauna. Los arrecifes de coral son los llamativos paisajes de colores bajo la superficie del océano. A la vista, se podría pensar que son plantas, pero son especies animales que constituyen la fauna del océano. Los corales son animales inmóviles, por lo que se alimentan escogiendo a las presas que nadan, por ejemplo, el zooplancton. Un ejemplo de coral es la Gran Barrera de Coral en Australia, que es el coral natural más grande del planeta. Alberga flora y fauna en aguas tibias de poca profundidad en las proximidades del ecuador.

Pseudophryne dendyi


Esta especie de sapo presenta un cuerpo entre oliva y marrón oscuro  envuelto con muchas pequeñas verrugas sobre su cuerpo. También está marmoleado en blanco y negro alrededor del vientre. El sapo del Sur prospera en hábitats húmedos como líneas de drenaje, bosques, matorrales, bosques secos y pastizales. Esta especie animal es nativa al sureste de Australia del sur, Victoria del sur, y Tasmania del este.

Paralucia pyrodiscus lucida

 Es una especie de mariposa en peligro de extinción. El área de Eltham en Victoria da hogar a una gran población de este tipo de mariposa. Esta especie de mariposa fue descubierta inicialmente cerca de Eltham en 1938. Se pensó más adelante que se había extinto en los años 50. La mariposa Eltham Copper es una especie pequeña pero brillante de mariposa. Tiene un brillante color cobre sobre sus alas. La coloración de cobre la hace claramente visible en el curso de la temporada de vuelo en el verano.


Hay cientos de miles de especies de flora y fauna en todo el mundo. La flora y la fauna ponen de manifiesto la verdadera belleza del planeta Tierra y permiten a los seres humanos experimentar dos mundos separados en uno. El hecho de que la flora y la fauna contribuyen a un ecosistema bien equilibrado hace evidente que tomemos medidas para preservarlos para poder disfrutar de sus beneficios hasta el final de los tiempos.

 

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