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La Ciencia Del Por Qué Debes Gastar Tu Dinero En Experiencias, No En Cosas

No tenemos dinero infinito. Porque no lo Gastamos en cosas que la investigación dice que nos hace feliz.
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La mayoría de nosotros estamos en búsqueda de la felicidad. Hay economistas que piensan que la felicidad es el mejor indicador de la salud de una sociedad. Sabemos que el dinero puede hacernos más feliz, aunque después de que se satisfagan nuestras necesidades básicas, no te hace mucho más feliz. Pero una de las cuestiones más importantes es cómo asignar el dinero, que es (para la mayoría de nosotros) un recurso limitado.

Hay una suposición muy lógica que la mayoría de las personas hacemos con el gasto de nuestro dinero: debido a que un objeto físico va a durar más tiempo, nos hará más felices durante un tiempo más largo que una experiencia de una sola vez como un concierto o vacaciones. De acuerdo con investigaciones recientes, resulta que esa suposición es totalmente errónea.

“Uno de los enemigos de la felicidad es la adaptación”, dice el Dr. Thomas Gilovich, profesor de psicología en la Universidad de Cornell que ha estado estudiando la cuestión del dinero y la felicidad durante más de dos décadas. “Compramos cosas para hacernos felices, y logramos éxito. Pero sólo por un tiempo. Las cosas nuevas son muy interesantes para nosotros al principio, pero luego nos adaptamos a ellos.”

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Así que en lugar de comprar el último iPhone o un BMW nuevo, Gilovich sugiere que obtendremos más felicidad gastando dinero en experiencias como ir a exposiciones de arte, haciendo actividades al aire libre, aprender una nueva habilidad, o un viaje.

hallazgos de Gilovich son la síntesis de los estudios psicológicos realizados por él y otros en la paradoja de Easterlin, que encontró que el dinero compra la felicidad, pero sólo hasta cierto punto. ¿Cómo afecta a la felicidad de adaptación, por ejemplo, se midió en un estudio que pidió a la gente a la auto-informe de su felicidad con los principales materiales y compras experimentales. Inicialmente, su felicidad con esas compras se clasificó sobre la misma. Pero con el tiempo, la satisfacción de la gente con las cosas que compraron bajó, mientras que su satisfacción de gastar dinero con experiencias que pasaron subió.

Es curioso de que algo como un objeto físico que se puede mantener durante mucho tiempo no nos hace totalmente felices, siempre y cuando una experiencia única o hecho lo hacen. Irónicamente, el hecho de que una cosa material es cada vez las obras presentes en su contra, por lo que es fácil de adaptar. Se desvanece en el fondo y se convierte en parte de la normalidad. Pero mientras la felicidad de las compras de materiales disminuye con el tiempo, las experiencias se convierten en una parte arraigada de nuestra identidad.

“Nuestras experiencias son una gran parte de nosotros mismos a comparación de nuestros bienes materiales,” dice Gilovich. “Te pueden gustar realmente las cosas materiales. Incluso se puede pensar que parte de tu identidad está conectado a esas cosas, pero no obstante siguen estando separado de ti. Por el contrario, tus experiencias en realidad son parte de ti. Somos la suma total de nuestra experiencias.”

Un estudio llevado a cabo por Gilovich incluso mostró que si la gente tiene una experiencia de un impacto negativo en su felicidad, una vez que tengan la oportunidad de hablar de ello, su evaluación de esa experiencia incrementa. Gilovich atribuye esto al hecho de que algo que podría haber sido estresante o miedo en el pasado puede convertirse en una divertida historia que contar en un partido o ser examinado de nuevo en una experiencia como la formación del carácter de un valor incalculable.

Otra razón es que las experiencias compartidas nos conectan más a otras personas que el consumo compartido. Es mucho más probable que se sienta conectado con alguien que tomó unas vacaciones en Bogotá que con alguien que ha comprado un televisor.

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“Consumimos experiencias directamente con otras personas”, dice Gilovich. “Y después de que se hayan ido, se vuelven parte de nuestras historias que contamos el uno con el otro.”

Incluso si alguien no estaba con nosotros cuando tuvimos la experiencia particular es menos probable establecer una conexión, es mucho más probable que si ambos tomamos el mismo sendero de los Apalaches o viendo el mismo programa que a nosotros nos agrada es altamente probable de que ambos hagamos una conexión de amistad.

Nosotros también somos mucho menos propensos a comparar negativamente nuestras propias experiencias a otra persona como lo haríamos con la compra de cosas materiales. Un estudio realizado por investigadores Ryan Howell y Graham Hill encontró que es más fácil los bienes materiales en características comparativas (cuántos quilates es su anillo? Qué tan rápido es la CPU de su ordenador portátil?) Que experiencias. Y puesto que es más fácil comparar, por lo que la gente hace. “La tendencia de mantenerse al día con los vecinos tiende a ser más pronunciada para los bienes materiales que por compras experimentales”, dice Gilovich. “Sin duda, nos molesta si estamos de vacaciones y vemos personas que se alojan en un hotel mejor o volar en primera clase. Pero no produce tanta envidia como cuando estamos superados en los bienes materiales.”

La investigación de Gilovich tiene implicaciones para las personas que desean maximizar su retorno de la felicidad de sus inversiones financieras, para los empresarios que quieren tener una fuerza de trabajo más feliz, y los políticos que quieren tener una ciudadanía feliz.

“Al cambiar las inversiones que las sociedades hacen y que las políticas aplican, pueden conducir a grandes poblaciones a los tipos de actividades experimentales que promueven una mayor felicidad,” escribir Gilovich y su co-autor, Amit Kumar, en su reciente artículo en la revista académica Experimental Social Psicología.

Si la sociedad realiza sus investigaciones en el corazón, que debe significar no sólo un cambio en cómo las personas gastan su ingreso discrecional, sino también poner énfasis en los empleadores que dan las vacaciones pagadas y los gobiernos que toman el cuidado de los espacios recreativos.

“Como sociedad, no deberíamos estar haciendo más fáciles las experiencias que la gente tenga?” pregunta Gilovich.

 

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