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Combustibles Fósiles: Varios Datos Importantes

Los combustibles fósiles son los restos de plantas y animales enterrados profundamente bajo la corteza terrestre. Proveen la energía que usamos a diario, y así ha sucedido durante más de un siglo.

Hay fuentes de energía no renovable que tardan millones de años en desarrollarse, nos permiten iluminar y calentar nuestros hogares, conducir nuestros vehículos y seguir teniendo un estilo de vida moderno. Los combustibles fósiles existen en forma de carbón, petróleo y gas natural. Son los combustibles más baratos y fáciles de obtener y utilizar.

Hay muchos debates sobre la continua explotación de estos recursos. Considerando que casi todos nuestros sistemas energéticos funcionan con estos combustibles, cambiar a otras fuentes de energía se vuelve caro y complicado.

Pero este no es el problema real de los combustibles fósiles. El verdadero problema es hacer que la gente comprenda la importancia de pensar a largo plazo y considerar las posibles consecuencias dentro de cien años. Es difícil hacer que la gente se sienta responsable por el futuro, pero con educación se puede lograr.

25 datos interesantes sobre los combustibles fósiles

1.- Todos los combustibles fósiles son el resultado de la descomposición de plantas que ocurrió hace millones de años bajo del agua. El descubrimiento más reciente de un depósito de petróleo sin explotar se hizo en Alaska, donde se piensa que el hielo cubrió un mar que existió hace millones de años.

2.- El carbón, el petróleo y el gas natural son combustibles fósiles. Actualmente las estadísticas muestran que a nivel global estos combustibles proveen más del 85% de la energía que consumimos.

3.- La búsqueda de petróleo requiere estudiar el tipo de roca que se encuentra bajo la superficie terrestre. Los científicos cavan un hoyo para tomar una muestra del núcleo y luego examinan los estratos para determinar si hay evidencia de la descomposición vegetal necesaria para la creación de petróleo crudo.

4.- El petróleo crudo yace en áreas subterráneas llamadas depósitos y puede convertirse en productos como gasolina y electricidad.

5.- El carbón es una roca de color negro en forma de vetas a lo largo de la capa rocosa que está bajo la superficie de la Tierra. En las minas de carbón los mineros bajan al subsuelo para obtener estas vetas.

6.- El gas natural es una forma de metano que queda atrapado en “bolsas” donde hubo descomposición vegetal. Esto puede ser debajo de la superficie, pero también puede suceder en la superficie si los componentes orgánicos en el agua son los indicados. Nuevos experimentos intentan descubrir cómo obtener metano de desechos de animales, por ejemplo de las vacas.

7.- Aunque aún no se han encontrado todas las reservas existentes en el planeta, los combustibles fósiles no son una fuente de energía renovable, pues tardan millones de años en producirse. Se estima que dado el ritmo al que consumimos combustibles fósiles y la predicción de descubrimientos de nuevos depósitos, estas fuentes de energía se agotarán dentro de 100 o 200 años.

8.- Los combustibles fósiles, cuando se queman, pueden usarse para generar electricidad y hacer funcionar vehículos.

9.- El ser humano no puede producir combustibles fósiles, primero hay que quemarlos para usarlos en forma de electricidad.

10.- El gas natural se transporta a las casas por medio de conductos subterráneos conectados directamente a la fuente de gas natural.

11.- Los combustibles fósiles son utilizados comúnmente en el planeta porque es fácil convertirlos en energía. Están hechos a base de hidrocarburos y sólo hay que quemarlos para que liberen energía.

12.- Los estadounidenses usan alrededor de 18 millones de barriles de petróleo todos los días.

13.- Se necesitan casi 26 toneladas de petróleo crudo para producir 1 litro de gasolina. Se requieren casi 800 libras de carbón para mantener un foco encendido todo el día durante un año. Se necesitarían 422 años de descomposición natural de materiales para reemplazar lo que consumimos actualmente en un año de combustibles fósiles.

14.- Actualmente, los combustibles fósiles proveen el 90% de la energía mundial.

15.- Cuando se queman combustibles fósiles se liberan gases tóxicos que conntaminan el aire y ocasionan graves problemas de salud.

16.- La minería y el procesamiento de los combustibles fósiles son baratos comparados con el costo de convertirlos en energía. Por esta razón es complicado hacer que las energías renovables sean más exitosas, pues todas requieren de una gran inversión sólo para que las materias primas se conviertan en energía utilizable.

17.- El carbón es útil dependiendo de la cantidad de carbono que contiene. El mejor carbón, Antracita, es 95% carbono y le tomó 300 millones de años producirse. Si el consumo de este carbón no varía, habrá suficiente para más de mil años. Pero si el consumo aumenta únicamente un 5%, habrá carbón suficiente para un poco menos de 100 años.

18.- Los combustibles fósiles son responsables de la mayoría de los problemas ambientales que nos afectan hoy en día, como el calentamiento global, la lluvia ácida, la contaminación del aire y del agua. Su producción y consumo son de los mayores agentes contaminantes a nivel mundial.

19.- En comparación con las fuentes de energía no renovable, las fuentes de energía renovable son limpias y no contaminan el ambiente.

20.- Los combustibles fósiles están hechos de hidrocarburos, que almacenan energía en forma de enlaces atómicos. Para liberar esa energía sólo hay que quemarlos.

21.- La quema de gas natural libera menos dióxido de carbono que otros combustibles fósiles por unidad de energía.

22.- Los combustibles fósiles obtienen su energía del sol. Las plantas que se convirtieron en estos combustibles fósiles usaron la fotosíntesis para captar la energía solar.

23.- El gas natural no tiene aroma, por tanto no es detectable. Se le agrega un químico llamado mercaptano para poder detectarlo en caso de fugas. 

24.- Texas, Alaska y California son los 3 principales productores de petróleo en Estados Unidos.

25.- Hacer excavaciones en el mar para obtener petróleo daña la vida marina, especialmente cuando el petróleo se derrama. Las fugas de tanques de almacenamiento pueden crear vapores tóxicos y contaminar las aguas subterráneas.

 

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