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Gas Natural: Ventajas Y Desventajas

Cuándo escuchas sobre la posibilidad de alimentar tu equipo o tu vehículo con gas natural, seguramente lo primero que se te viene a la mente es ¿Qué es gas natural? Muchas personas usan el gas natural en sus hogares para cocinar y calentar el agua. Pero realmente no le dedican demasiada atención.

Así que, veamos lo que es el gas natural y cómo se diferencia de otras formas de combustible fósil como el carbón y el petróleo.

El gas natural es un combustible fósil que existe en estado gaseoso. Se compone principalmente de metano (CH4) y un pequeño porcentaje de hidrocarbonos como el etano. El uso del gas natural se está volviendo más y más popular. Ya que puede usarse para generar energía eléctrica para el comercio y la industria. Y para aplicaciones residenciales.

El gas natural no es muy diferente del diesel y de la gasolina. Es un producto del combustible fósil y es la  forma de energía más segura y limpia que se usa a nivel masivo en nuestros días. Es un hidrocarbono. Lo que significa que está compuesto por componentes de hidrógeno y de carbono. Uno de los hidrocarbonos más simples y mejor conocidos es el metano. El metano se compone de 1 átomo de carbón y cuatro de hidrógeno.

Muchas escuelas, hospitales, hoteles, restaurantes y oficinas usan gas natural para cocinar. Calentar el agua y echar a andar la calefacción. Es popular por sus grandes cualidades como combustible para obtener calor inmediato.

El gas natural se produce en los yacimientos de carbón y de petróleo. Se le encuentra y drena de la tierra profunda de la misma forma que el petróleo.  Es más barato y más limpio que la gasolina. Y produce menos emisiones invernadero que sus contrapartes. Se consume por completo en la combustión y puedes ser almacenado de manera segura

El gas natural se encuentra de dos maneras en la naturaleza, simple o combinado con petróleo.  Tiene características únicas, ya que es incoloro e inodoro. Mientras que el metano es el gas principal que contiene el gas natural.

Otros hidrocarbonos como el butano, el etano y el propano también están presentes.

Cuando el gas natural es extraído de la zona que se encuentra bajo la corteza de la tierra, puede presentarse con varias impurezas que incluyen el aceite, el dióxido de carbono, el sulfuro, agua y nitrógeno. Antes de mandar el gas a que cumpla su cometido en hogares y en industrias, estas impurezas deben ser removidas.

El gas natural encabeza la lista de las fuentes de energía más usadas por que es altamente combustible y arde de manera más limpia que otras formas de energía.

El gas natural puede ser utilizado en forma comprimida o en forma líquida.

Hay muchas maneras de medir las unidades de gas natural. La más común es el Gigajoule, que equivale a un billón de joules. Esta es la unidad métrica estándar para el calor y la energía. Otra manera de medir el gas natural es el BTU. Que es la unidad inglesa de medida, y el Metro cúbico.

Fuentes de gas natural

El gas natural es un derivado del combustible fósil. Lo que significa que viene de remanentes de plantas y animales que existieron hace millones de años. Estos remanentes quedaron profundamente enterrados bajo la corteza terrestre y estuvieron sujetos a la compresión y al calor que existe debajo de la roca. Estas fuerzas de compresión convirtieron los residuos de animales y plantas en gas natural.

Hemos aprendido que el gas natural se encuentra en reservas muy por debajo de la corteza de la superficie de la tierra. Si el gas intenta flotar a la superficie de la tierra, las capas de roca y de suelo lo atrapan. Típicamente, las locaciones en las cuales el gas natural se encuentra atrapado son llamadas “albercas”. De cualquier forma, las moléculas de gas son, en realidad, almacenadas en pequeñas grietas y diminutos agujeros por toda la formación de la roca.

Ahora, examinemos las ventajas y desventajas de utilizar el gas natural como fuente de energía.

Ventajas del gas natural

El gas natural encabeza la lista de los combustibles fósiles cuando se trata de arder limpiamente. Como el proceso de combustión del gas natural es casi siempre completo, el nivel de bioproductos que se diseminan en el ambiente es muy bajo. Adicionalmente, los avances en la tecnología ha reducido masivamente el óxido de nitrógeno, un contaminante común del gas natural. La flama azul que podemos observar durante el proceso de combustión, s una indicación de que el gas está ardiendo a  la perfección.

Además, como la combustión del gas natural es limpia, no deja restos como ceniza invisible o malos olores detrás.

Utilizar gas natural resuelve cualquier necesidad de tener un tanque de almacenamiento bajo tierra, lo cual elimina el riesgo de contaminación del suelo y de derrames no planificados y costosos para el medio ambiente,  En caso de que tu tanque de almacenamiento se encuentre por encima del nivel del suelo, el uso de gas natural elimina cualquier riesgo de corrosión en las paredes del tranque y de derrames. Además, no es tóxico, por lo cual la exposición moderada a él no causará daños en ls seres humanos.

El gas natural es mucho más seguro y fácil de almacenar que otros tipos de combustibles fósiles. Por eso se encuentra a la cabeza de la lista de las fuentes de energía más eficientes para generar calor y energía. El gas natural ofrece numerosas formas de almacenaje. Por ejemplo, puede ser almacenado en tanques sobre la tierra o bajo ella en forma de líquido.

La mayor parte de los hogares en Estados Unidos cuentan con uno de estos tanques.

Sin embargo, la forma de almacenamiento típica se trata de largos tanques localizados cerca de los centros de consumo desde los cuales se distribuye por ductos. Es relativamente fácil convertir un campo de gas de producción inicial a almacenamiento directo, ya que se pueden aprovechar pozos existentes, conexiones de tuberías y sistemas de recolección.

Una de las ventajas de que el gas  natural esté depositado en el subsuelo, es que si una tormenta o un desastre natural impactan a la superficie de la  tierra, la distribución del mismo no se verá afectada. Otras fuentes de energía como la electricidad pueden interrumpirse por días en caso de tormentas severas o huracanes. Las condiciones de frió extrema a menudo son aun peores para la electricidad, y no afectan al gas natural.

El precio del gas natural, además, casi siempre se mantiene constante. Pese a que el precio de la gasolina pueda subir. Por ejemplo, cuando el precio de la gasolina alcanza los 4 dólares por galón, el gas natural permanece en un precio de la mitad. La ley de oferta y demanda casi nunca afecta de manera significativa el costo de este combustible.  Las tecnologías modernas han hecho que el gas natural sea incluso más económico.

Como su precio es tan bajo, está provocando que muchas compañías cambien su fuente de combustible de diesel a gas natural.

Los estudios recientes demuestran que aún quedan unos 100 años de disponibilidad en Estados Unidos. Aunque muchas reservas ni siquiera han sido descubiertas,  Esto asegura la disponibilidad por muchos años más.

La mayoría de los países necesitan un rescate económico debido a la excesiva dependencia que tienen del petróleo extranjero. El gas natural es una alternativa confiable ya que puede alimentar un vehículo y también ser utilizado para generar electricidad para complementar otras fuentes de combustible fósil.

Desventajas del gas natural

Debido a que es altamente combustible, su manejo irresponsable  puede conducir a explosiones. Este factor ha llevado a los individuos a evitar utilizarlo en los vehículos. El principal problema con el gas natural es que es inodoro y no se pueden detectar fugas a menos que se le haya añadido algún olor. Es por esta razón que el GLP (gas residencialmente usado) está impregnado de odorantes, que en el caso de una fuga, hacen la detección fácil y permiten tomar acción. Otro de los problemas es que su forma gaseosa lo hace más difícil de manejar que un líquido.

Algunos expertos consideran que  es una fuente de energía no renovable, debido a que su verdadera cantidad no puede ser cuantificada. Estos expertos creen que se agotará en algún momento, y por lo tanto, no figura en la búsqueda del hombre de fuentes de energía sostenible. Aunque en los últimos años se han anunciado enormes descubrimientos de gas natural, en última instancia, se agotarán.

En términos de fuentes de energía renovables, no se acerca a la energía eólica y solar.

Otro de los problemas es que algunos de sus mayores yacimientos se encuentran en países asolados por la dictadura.  Así que la explotación de este recurso en Oriente Medio y países africanos va a parar a los bolsillos de dictadores que acumulan millones de dólares anuales. Este fenómeno impulsa la violencia porque parte del dinero del petróleo y del gas termina en manos de organizaciones terroristas.

El mayor inconveniente medioambiental del gas natural, es que emite dióxido de carbono a la atmósfera. Lo cual contribuye al cambio climático y al calentamiento global. Aunque los países que emiten más dióxido de carbono han intensificado los esfuerzos para reducir al mínimo las emisiones, aún hay que tomar medidas reales. Aunque se considera una fuente limpia de energía que el carbón y el petróleo, algunos expertos no están de acuerdo con esta afirmación.  Sostienen que si se considera el efecto de toda la industria, ésta podría ser bastante perjudicial para la naturaleza.

 

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